Tribunal de Jemeres Rojos finaliza trabajo después de 16 años, 3 sentencias: NPR


Bou Meng, segundo desde la izquierda, exsobreviviente de la prisión, es ayudado a ingresar a la sala del tribunal antes de las audiencias contra Khieu Samphan, exjefe de estado de los Jemeres Rojos, en Phnom Penh, Camboya, el jueves 22 de septiembre de 2022.

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Bou Meng, segundo desde la izquierda, exsobreviviente de la prisión, es ayudado a ingresar a la sala del tribunal antes de las audiencias contra Khieu Samphan, exjefe de estado de los Jemeres Rojos, en Phnom Penh, Camboya, el jueves 22 de septiembre de 2022.

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PHNOM PENH, Camboya — Un tribunal internacional convocado en Camboya para juzgar las brutalidades del régimen de los Jemeres Rojos que causó la muerte de aproximadamente 1,7 millones de personas en la década de 1970 finaliza su labor el jueves después de gastar 337 millones de dólares y 16 años para condenar a solo tres hombres por crímenes

En lo que iba a ser su sesión final, el tribunal asistido por la ONU comenzó a emitir su fallo sobre una apelación de Khieu Samphan, el último líder superviviente del gobierno de los Jemeres Rojos que gobernó Camboya entre 1975 y 1979. Fue condenado en 2018 por genocidio, crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra y condenado a cadena perpetua.

Apareció en el tribunal con una cazadora blanca, una máscara facial y escuchó el proceso con un par de auriculares. Asistieron siete jueces.

Khieu Samphan era el jefe de estado nominal del grupo pero, en su defensa en el juicio, negó tener poderes reales de toma de decisiones cuando los Jemeres Rojos llevaron a cabo un reinado de terror para establecer una sociedad agraria utópica, provocando la muerte de camboyanos por ejecución, hambre e insuficiencia. atención médica. Fue derrocado del poder en 1979 por una invasión del vecino estado comunista de Vietnam.

“No importa lo que decidas, moriré en prisión”, dijo Khieu Samphan en su declaración final de apelación ante el tribunal el año pasado. “Moriré siempre recordando el sufrimiento de mi pueblo camboyano. Moriré viendo que estoy solo frente a ustedes. Soy juzgado simbólicamente en lugar de por mis actos reales como individuo”.

Khieu Samphan, exjefe de Estado de los Jemeres Rojos, llega en un vehículo para una audiencia en el tribunal de crímenes de guerra respaldado por la ONU en Phnom Penh, Camboya, el jueves 22 de septiembre de 2022.

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Khieu Samphan, exjefe de Estado de los Jemeres Rojos, llega en un vehículo para una audiencia en el tribunal de crímenes de guerra respaldado por la ONU en Phnom Penh, Camboya, el jueves 22 de septiembre de 2022.

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En su apelación, alegó que el tribunal cometió errores en los procedimientos legales y la interpretación y actuó de manera injusta. Pero el tribunal señaló el jueves que su apelación no cuestionó directamente los hechos del caso tal como se presentó ante el tribunal. Se pronunció punto por punto sobre los argumentos presentados por Khieu Samphan, rechazando prácticamente todos y diciendo que su sentencia final de varios cientos de páginas sería oficial cuando se publique.

Un historial mixto de condenas

La decisión final hace poca diferencia práctica. Khieu Samphan tiene 91 años y ya cumple otra cadena perpetua por su condena de 2014 por crímenes de lesa humanidad relacionados con traslados forzados y desapariciones masivas de personas.

Su coacusado, Nuon Chea, el segundo líder e ideólogo principal de los Jemeres Rojos, fue condenado dos veces y recibió la misma cadena perpetua. Nuon Chea murió en 2019 a los 93 años.

La única otra condena del tribunal fue la de Kaing Guek Eav, también conocido como Duch, quien fue comandante de la prisión de Tuol Sleng, donde aproximadamente 16.000 personas fueron torturadas antes de ser llevadas para ser asesinadas. Duch fue condenado en 2010 por crímenes de lesa humanidad, asesinato y tortura y murió en 2020 a los 77 años mientras cumplía cadena perpetua.

El verdadero jefe de los Jemeres Rojos, Pol Pot, escapó a la justicia. Murió en la selva en 1998 a los 72 años mientras los remanentes de su movimiento libraban sus últimas batallas en la guerra de guerrillas que iniciaron tras perder el poder.

Los juicios de los únicos otros dos acusados ​​no se completaron. El exministro de Relaciones Exteriores de los Jemeres Rojos, Ieng Sary, murió en 2013, y su esposa, la exministra de Asuntos Sociales Ieng Thirith, fue considerada no apta para ser juzgada debido a la demencia en 2011 y murió en 2015.

Otros cuatro sospechosos, líderes de rango medio de los Jemeres Rojos, escaparon al enjuiciamiento debido a una división entre los juristas del tribunal.

En un arreglo híbrido innovador, los juristas camboyanos e internacionales fueron emparejados en cada etapa, y la mayoría tuvo que dar su consentimiento para que un caso siguiera adelante. Bajo los procedimientos judiciales al estilo francés que utilizó el tribunal, los investigadores internacionales recomendaron que los cuatro fueran a juicio, pero los socios locales no estuvieron de acuerdo después de que el primer ministro camboyano, Hun Sen, declarara que no habría más procesamientos, alegando que podrían causar disturbios.

El mismo Hun Sen era un comandante de rango medio con los Jemeres Rojos antes de desertar mientras el grupo aún estaba en el poder, y varios miembros de alto rango de su gobernante Partido Popular de Camboya comparten antecedentes similares. Ayudó a cimentar su control político haciendo alianzas con otros excomandantes de los Jemeres Rojos.

El enfoque cambia hacia la educación del trabajo del tribunal

Con su trabajo activo realizado, el tribunal, llamado formalmente Salas Extraordinarias de los Tribunales de Camboya, ahora entra en un período “residual” de tres años, centrándose en poner en orden sus archivos y difundir información sobre su trabajo con fines educativos.

Los expertos que participaron en el trabajo de la corte o monitorearon sus procedimientos ahora reflexionan sobre su legado.

Heather Ryan, quien pasó 15 años siguiendo al tribunal de la Iniciativa de Justicia de la Sociedad Abierta, dijo que el tribunal tuvo éxito en proporcionar cierto nivel de responsabilidad.

“La cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo que se invierte para alcanzar este objetivo bastante limitado puede ser desproporcionado con respecto al objetivo”, dijo en una entrevista en video desde su casa en Boulder, Colorado.

Pero elogió tener los juicios “en el país donde ocurrieron las atrocidades y donde las personas pudieron prestar un nivel de atención y recopilar información sobre lo que estaba sucediendo en la corte en mucha mayor medida que si la corte hubiera estado en La Haya. o en algún otro lugar”. La Haya en los Países Bajos alberga la Corte Mundial y la Corte Penal Internacional.

Evaluación del legado del tribunal

Michael Karnavas, un abogado estadounidense que formó parte del equipo de defensa de Ieng Sary, dijo que sus expectativas personales se habían limitado a la calidad de la justicia que recibirían sus clientes.

“En otras palabras, independientemente de los resultados, tanto sustantiva como procesalmente, ¿están sus derechos a un juicio justo garantizados por la Constitución de Camboya y las leyes establecidas que se les otorgan al más alto nivel internacional?” dijo en una entrevista por correo electrónico. “La respuesta es algo mixta”.

“La etapa del juicio fue menos de lo que considero justo. Hubo demasiada improvisación por parte de los jueces y, a pesar de la duración del proceso, la defensa no siempre recibió un trato justo”, dijo Karnavas, quien también compareció ante la Corte Penal Internacional. Tribunal para la ex Yugoslavia y el Tribunal Penal Internacional para Ruanda.

“Sobre el derecho sustantivo y procesal, existen numerosos ejemplos en los que la ECCC no solo acertó, sino que contribuyó aún más al desarrollo del derecho penal internacional”.

Existe consenso en que el legado del tribunal va más allá de los libros de derecho.

“El tribunal atacó con éxito la impunidad de larga data de los jemeres rojos y demostró que, aunque lleve mucho tiempo, la ley puede alcanzar a quienes cometen crímenes de lesa humanidad”, dijo Craig Etcheson, quien ha estudiado y escrito sobre los Jemeres Rojos y fue jefe de investigaciones de la fiscalía de las ECCC de 2006 a 2012.

“El tribunal también creó un registro extraordinario de esos crímenes, que comprende documentación que será estudiada por académicos durante las próximas décadas, que educará a la juventud de Camboya sobre la historia de su país y que frustrará profundamente cualquier intento de negar los crímenes del Jemeres Rojos”.

Youk Chhang, director del Centro de Documentación de Camboya, que tiene un enorme tesoro de pruebas de las atrocidades cometidas por los Jemeres Rojos, abordó la cuestión fundamental de si se hizo justicia con las condenas de la corte de solo tres hombres.

“La justicia a veces se hace por la satisfacción, el reconocimiento, en lugar de la cantidad de personas que procesas”, dijo a The Associated Press. “Es una definición amplia de la palabra justicia en sí misma, pero cuando la gente está satisfecha, cuando la gente está contenta con el proceso o se beneficia del proceso, creo que podemos conceptualizarlo como justicia”.