Tribunal del Vaticano escucha grabación secreta del Papa sobre honorarios de rehenes

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CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El tribunal del Vaticano que está evaluando un caso de fraude financiero escuchó a un testigo inusual el jueves, cuando se mostró al tribunal una grabación secreta del Papa Francisco sobre los pagos de la Santa Sede para liberar a una monja secuestrada por militantes vinculados a Al Qaeda.

La transmisión de la propia voz del Papa en la sala del tribunal marcó un nuevo capítulo surrealista en un juicio que ya ha visto muchos giros mientras los jueces del Vaticano intentan determinar quién, si es que alguien, es penalmente responsable de perder decenas de millones de euros en activos de la Santa Sede. .

Los fiscales del Vaticano presentaron la grabación como evidencia el jueves, diciendo que era parte de un tesoro de material obtenido recientemente de la policía financiera italiana que está investigando una organización benéfica sarda vinculada al cardenal Angelo Becciu, un antiguo colaborador cercano de Francisco que es uno de los 10 acusados ​​en el caso. juicio vaticano.

Los fiscales del Vaticano revelaron que la evidencia de Cerdeña también se ha agregado a una nueva investigación del Vaticano en la que Becciu está bajo investigación por presunta conspiración criminal.

Según el fiscal Angelo Diddi, Becciu y un socio de la familia grabaron en secreto a Francisco el 24 de julio de 2021, tres días antes de que se abriera el juicio en el Vaticano, cuando Becciu habló con él por teléfono desde su apartamento en el Vaticano. Si bien la mayoría de los acusados ​​enfrentan cargos relacionados con la inversión de 350 millones de euros del Vaticano en una propiedad en Londres, Becciu está siendo juzgado por presunto abuso de autoridad y malversación de fondos en relación con sus tratos con la organización benéfica de Cerdeña y con una seguridad de estilo propio. analista que también está en juicio, Cecilia Marogna.

En la grabación, Becciu le pide a Francisco que confirme esencialmente que el Papa había autorizado los pagos a una empresa británica que Marogna había identificado para negociar la libertad de una monja colombiana que fue secuestrada en 2017 en Malí. Francis, que acababa de salir de una hospitalización de 10 días, estaba familiarizado con el caso y esencialmente estuvo de acuerdo, según varios abogados que escucharon la grabación. El presidente del tribunal ordenó a los periodistas que abandonaran la sala del tribunal durante la reproducción de la grabación, alegando que aún no había sido admitida formalmente como prueba.

La hermana Gloria Cecilia Narváez fue secuestrada en Malí en febrero de 2017 por Al Qaeda en el Magreb Islámico, que había financiado su insurgencia secuestrando a occidentales. Durante su cautiverio, el grupo mostraba periódicamente a Narváez en video pidiendo ayuda al Vaticano.

Becciu había dicho al tribunal el 5 de mayo que había planteado su situación a Francisco y que el pontífice había accedido a gastar hasta 1 millón de euros para contratar a la firma británica Inkerman Group para encontrar a la monja y garantizar su libertad. Finalmente fue liberada el año pasado y se reunió con el Papa.

Si bien la grabación arrojó una luz cuestionable sobre Becciu por haber grabado en secreto al Papa, corroboró las afirmaciones de Becciu y otros acusados ​​de que Francisco estaba realmente familiarizado y, en algunos casos, aprobó algunos de los gastos que están en cuestión en el juicio. No existe ninguna disposición en la ley del Vaticano para que el Papa sea interrogado durante un juicio penal, pero los abogados defensores han dicho que quieren preguntarle qué sabe sobre las diversas decisiones financieras, y dijeron que la grabación de audio refuerza su argumento de que el testimonio del Papa es fundamental para el juicio.

Los fiscales han acusado a corredores italianos y funcionarios del Vaticano de una serie de delitos financieros, incluidos fraude, malversación de fondos, corrupción y abuso de poder. En el caso de Londres, acusan a los acusados ​​de defraudar a la Santa Sede y de extorsionar luego al Vaticano con 15 millones de euros para hacerse con el control de la propiedad. Los 10 acusados ​​niegan haber actuado mal.

Por primera vez, el tribunal del Vaticano escuchó esta semana que la Santa Sede perdió más de 100 millones de euros solo en la transacción de la propiedad, luego de que vendió la propiedad este año por unos 186 millones de libras después de haber gastado 275 millones de libras para comprarla. .

El funcionario del Vaticano más estrechamente relacionado con el acuerdo, monseñor Alberto Perlasca, subió al estrado por primera vez el jueves en uno de los testimonios más esperados e inmediatamente culpó a su diputado por el fiasco. Perlasca había sido originalmente un sospechoso clave en la investigación, pero en agosto de 2020 cambió su historia y ahora se le considera una parte perjudicada en el caso.