Tribunal permite nuevo juicio potencial de ejecutivos de Backpage


El enjuiciamiento de los fundadores de Backpage, Michael Lacey y James Larkin, y varios otros ex ejecutivos de la compañía de anuncios clasificados puede continuar, según un nuevo fallo de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. El tribunal dijo que juzgarlos nuevamente después de que se declarara un juicio nulo en su primer juicio no contaría como doble enjuiciamiento.

“Nadie está lo más mínimo sorprendido por el fallo del Noveno Circuito”, dice Lacey. Razón en un correo electrónico. “Siempre hemos creído que debemos depender de los jurados, no de los jueces, para obtener un trato justo. Y así hasta el juicio”.

Es probable que Lacey, Larkin y los demás acusados ​​sean juzgados nuevamente en 2023, aunque no se ha fijado una fecha. Eso significaría un sexto año calendario en el que sus vidas se verán alteradas por este enjuiciamiento.

(Hasta el día de hoy, Lacey y Larkin deben pedir permiso si quieren salir del condado de Maricopa, Arizona, y deben usar monitores de tobillo en todo momento. “Son un recordatorio constante del cautiverio”, dice Lacey. “Cuando salen , son ruidosos y asustan a la gente en restaurantes, supermercados, tiendas minoristas”).

Los ejecutivos de Backpage fueron arrestados en abril de 2018 y acusados ​​de facilitar la prostitución. Después de que los fiscales federales hicieran un montón de movimientos cuestionables y un juez dictaminara que justificante Las pruebas enviadas accidentalmente a los acusados ​​por los fiscales federales eran inadmisibles: el caso finalmente fue a juicio en septiembre de 2021.

En ese juicio, los fiscales no podían dejar de hablar sobre el tráfico sexual de niños, un delito que los acusados ​​en este caso están no acusado de—y la jueza federal de distrito Susan M. Brnovich declaró un juicio nulo.

Lacey, Larkin y los demás presentaron una moción para desestimar el caso, argumentando que volver a juzgarlos equivaldría a un doble riesgo. Un juez de distrito desestimó esa moción en diciembre pasado. Ellos apelaron.

Ahora, un panel de tres jueces del Noveno Circuito intervino. En un fallo del 21 de septiembre, los jueces del Noveno Circuito señalaron que, según el precedente de la Corte Suprema, la prohibición constitucional de la doble el peligro solo se aplica cuando un juicio nulo se deriva de la conducta del fiscal destinado para incitar a los acusados ​​a solicitar un juicio nulo. No se aplica si se declaró un juicio nulo debido a una conducta inadmisible destinada a ayudar al estado a ganar.

Lacey y Larkin habían argumentado que los fiscales hizo quieren que pidan un juicio nulo, ya que los primeros días del juicio no estaban haciendo que el caso del gobierno se viera bien. Los jueces del Noveno Circuito rechazaron este argumento y escribieron que “tEl caso en jefe del gobierno todavía estaba en su infancia” cuando los acusados ​​de Backpage pidieron la anulación del juicio.

“A Como mínimo, el gobierno todavía tenía un camino claro para prevalecer en el juicio” y “no tenía motivos para sabotear su propio juicio”, concluyeron los jueces, afirmando la negativa del juez de primera instancia a la moción de desestimación.

Eso significa que el enjuiciamiento federal de Lacey, Larkin y los otros ejecutivos de Backpage, en pausa mientras se consideraban las mociones relacionadas con el doble enjuiciamiento, puede reanudarse.

Y los contribuyentes de EE. UU. pueden seguir pagando la factura de este intento aparentemente eterno de encarcelar a las personas por administrar un sitio web donde se anuncian las trabajadoras sexuales.