Trincheras, barro interminable y muerte: la batalla de Bajmut


Los petroleros ucranianos ocupan sus posiciones encima de un tanque en un campo fangoso cerca de una posición de primera línea no revelada en el este de Ucrania el 28 de noviembre de 2022, en medio de la invasión rusa de Ucrania.

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La vista de trincheras, lodo interminable y destrucción masiva, con solo los tocones de árboles que emergen de un paisaje pantanoso y revuelto, se asocia correctamente con la Primera Guerra Mundial.

Pero hoy en Ucrania, una batalla intensa y en curso se ha convertido en la misma guerra de trincheras feroz que se vio hace un siglo en el norte de Europa.

Durante varios meses, las fuerzas rusas y ucranianas han estado luchando por el control de la ciudad de Bakhmut en el este de Ucrania, en lo que es esencialmente una parte clave de una batalla más grande por el control del Donbas. El Donbas es una región en el este de Ucrania que contiene dos supuestas “repúblicas” prorrusas que Rusia dice que quiere “liberar”.

Sin embargo, a medida que avanza la “Batalla de Bakhmut”, el área ha sido comparada con un “vórtice” para las fuerzas ucranianas y rusas (de unidades regulares y la organización paramilitar autorizada por el estado, el Grupo Wagner) con ambos bandos sufriendo lo que es se cree que son muchas bajas con pocas ganancias territoriales. Ambas partes han informado con frecuencia de la muerte de más de 100 soldados de cada uno por día.

Mientras tanto, los combates allí han convertido el paisaje en una masa de lodo, trincheras y árboles calcinados. El Ministerio de Defensa de Ucrania tuiteó un video de trincheras en el área, diciendo que la infantería ucraniana había estado manteniendo la línea durante varios meses bajo el intenso fuego de las fuerzas rusas.

Algunos analistas han publicado imágenes que comparan la destrucción del área con la “Batalla de Verdún” en la Primera Guerra Mundial, una batalla sangrienta e intensa entre las fuerzas francesas y alemanas que duró de febrero a diciembre de 1916.

Una de las batallas más largas y feroces durante la guerra, también se considera una de las más costosas en términos de vidas; Se estima que tanto Francia como Alemania han sufrido cientos de miles de bajas cada una. Al final, las fuerzas francesas ganaron la batalla, pero llegó a simbolizar la inmensa destructividad y el costo humano de la guerra.

Ferrocarril de Douaumont: el barranco de la muerte entre las Fortalezas de Douaumont y Vaux durante la Batalla de Verdun en 1916.

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Bakhmut se encuentra en una de las rutas principales entre la ciudad de Donetsk y Sloviansk en la región de Donetsk, un área que forma parte del corazón industrial de Ucrania, Donbas.

Tomar la ciudad se ha convertido en un objetivo estratégico clave para las fuerzas rusas que creen que capturarla les permitiría cortar las líneas de suministro ucranianas y avanzar hacia Sloviansk y Kramatorsk, controlados por Ucrania.

Yuriy Sak, asesor del ministro de Defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, dijo a CNBC el miércoles que Bajmut era el “epicentro de las batallas” en el este de Ucrania con “combates muy feroces” allí. “Sin duda, es uno de los puntos críticos clave en este momento y Bakhmut está muy destruido”, dijo.

Dijo que la ciudad estaba siendo comparada con Mariupol en el sur de Ucrania dadas las tácticas rusas similares de usar mucha artillería para “arrasarla”. “Está empezando a parecer una ciudad fantasma”, dijo Sak.

“Las fotos y videos de esa zona ahora recuerdan los paisajes de la Primera Guerra Mundial… [there are] árboles quemados, trincheras, destrucción, montañas de cadáveres de invasores rusos, es realmente horrendo”, dijo.

‘Muy intenso’

En los últimos días, Rusia ha afirmado haber hecho más avances, con Denis Pushilin, el jefe interino de la “República Popular de Donetsk” separatista y prorrusa, incluso sugiriendo el lunes que sus fuerzas están a punto de rodear Bakhmut.

“Nuestras unidades están avanzando. Hay éxitos directamente en las cercanías de Artemovsk… Podemos decir que la situación del cerco operativo está bastante cerca”, dijo al canal de televisión Rossiya-24, informó la agencia estatal de noticias Tass.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo el martes que sus operaciones ofensivas continuaron en Donetsk y afirmó haber “destruido” a 100 militares ucranianos, un tanque, cinco vehículos blindados de combate y otros cinco vehículos.

Por su parte, el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania dijo el miércoles que las fuerzas rusas continuaron lanzando operaciones ofensivas en el área de Bakhmut y los asentamientos circundantes.

El funcionario del Ministerio de Defensa de Ucrania, Yuriy Sak, negó con vehemencia las afirmaciones rusas de que la ciudad estaba a punto de ser rodeada y dijo que “no se trata de ningún cerco o semicerco ruso”.

“Esto es una falsificación que la propaganda rusa está difundiendo ahora que no es cierto. Las fuerzas armadas ucranianas continúan defendiendo la ciudad, aunque no es fácil”. Dijo que las pérdidas rusas allí fueron “colosales”.

Tanqueros ucranianos en el frente de Bakhmut en Donetsk, Ucrania, el 27 de noviembre de 2022. La intensa actividad militar alrededor de la ciudad involucra aviones de combate de ambos lados, sistemas de artillería, tanques y otras armas pesadas que se usan día y noche.

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Los analistas occidentales aceptan que Rusia está viendo avances en torno a Bajmut pero también niegan que esté cerca de caer en manos rusas.

“Las fuerzas rusas lograron avances marginales alrededor de Bakhmut el 29 de noviembre, pero es poco probable que las fuerzas rusas hayan avanzado al ritmo que afirman las fuentes rusas”, dijeron el martes analistas del Instituto para el Estudio de la Guerra.

“ISW sigue sin poder confirmar la mayoría de los otros logros reclamados alrededor de Bakhmut realizados desde el 27 de noviembre. Algunos milbloggers rusos hicieron afirmaciones sin fundamento de que las fuerzas rusas atravesaron la línea defensiva ucraniana al sur de Bakhmut a lo largo de la carretera T0513… lo que cortaría uno de los dos principales restantes Las líneas terrestres de comunicación de Ucrania con Bakhmut, pero tales afirmaciones son probablemente parte de una operación de información rusa continua y son prematuras”.

El instituto dijo que “sigue evaluando que es poco probable que las fuerzas rusas degradadas alrededor de Bakhmut coloquen rápidamente a Bakhmut bajo la amenaza de un cerco inminente”.

Miembros del ejército ucraniano preparan cohetes BM-21 Grad para ser lanzados en Bakhmut, Donetsk, Ucrania, el 26 de noviembre de 2022.

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La Batalla de Bakhmut ciertamente está atrayendo la atención de los aliados de Ucrania. El martes por la tarde, en una sesión informativa de antecedentes, un alto funcionario militar estadounidense y un alto funcionario de defensa describieron los combates en Bakhmut como “muy intensos”.

“Una ofensiva ucraniana en torno a la cual ganó algo de terreno contra los rusos, y luego una contraofensiva rusa que recuperó ese terreno”, dijo el oficial militar, según la transcripción.

“Hemos visto esto de ida y vuelta durante semanas entre los rusos y los ucranianos en las cercanías de Bakhmut y realmente en el Óblast de Donetsk. [region]”, continuó el funcionario.

Un experto en defensa le dijo a Sky News el martes que Bakhmut era “un lugar” en Ucrania donde las fuerzas rusas están progresando.

“Los rusos han estado golpeando Bakhmut durante unas cuatro semanas y están tratando de atacarlo desde el este, el norte y parece que han hecho algunos progresos desde el sur de Bakhmut”, dijo Michael Clarke, profesor y ex director general de RUSI, le dijo a Sky el martes por la noche.

Describió los combates en la zona como “muy feroces”.

La Batalla de Verdún duró 10 meses en 1916 y los antiguos campos de batalla son un sitio popular para los visitantes interesados ​​en la Primera Guerra Mundial. Los agricultores locales de la región y los equipos de salvamento todavía desentierran proyectiles de artillería sin explotar incluso ahora. Aquí hay una foto de las trincheras en Verdun tal como se ven hoy:

Los pasos de visitantes recientes son visibles entre los restos de una antigua trinchera francesa de comunicaciones y suministro de la Batalla de Verdún de la Primera Guerra Mundial el 27 de agosto de 2014 cerca de Verdún, Francia.

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