Un bosque de secuoyas quemadas cuenta una historia de cambio climático, pasado, presente y futuro

Shannon Behrman: Esta es la ciencia de 60 segundos de Scientific American. Soy Shannon Behrman.

Sara Goodwin: y yo soy Sarah Goodwin.

[Sound of Big Basin]

Behrmann: Estás escuchando el sonido de un bosque de secuoyas después de un incendio forestal.

Es inquietantemente silencioso, excepto por el sonido de nuestros propios pasos.

Buen Ganador: Grabamos esos sonidos en la primavera de 2021.

Nueve meses después de que un incendio devastador arrasara el Parque Estatal Big Basin Redwood de California.

Behrmann: Las llamas dejaron carbonizadas las secuoyas pero todavía en su mayoría vivos.

El resto de la vida que suele animar el bosque estaba desaparecido.

Puedes oírlo… en el silencio.

[Sound of footsteps walking through the park]

hay siempre sido una temporada de incendios en California a fines del verano y el otoño.

Pero recientemente se ha alargado. Y peor Mucho peor. No se puede negar el cambio climático aquí.

Behrmann: 2022 ha sido otro año de sequía para el oeste americano y eso significa que, hasta que lleguen las lluvias invernales, todavía hay riesgo de incendios.

Buen Ganador: Los bosques de California ardían con frecuencia hasta hace unos cien años, cuando en todo el oeste surgió un nuevo enfoque para el fuego en nombre de la conservación: la supresión..

como en el fuego era malo — una fuerza destructiva que debe evitarse a toda costa.

Buen Ganador: Pero la investigación de miles de años de historia del clima ha demostrado que el fuego siempre ha sido parte de este paisaje.

Lo vemos en los anillos de los árboles de las antiguas secoyas.

El fuego mantiene estos bosques saludables y vibrantes.

Los pueblos nativos que vivían en estos bosques antes de la colonización parecían entender esto intuitivamente.

Don Hankins: Desde una perspectiva cultural indígena, pensamos en, ya sabes, las frecuencias del fuego y la administración de esos paisajes.

Buen Ganador: Don Hankins es un científico que estudia la intersección del fuego, la naturaleza y las personas. También es miembro de la tribu Miwok de las llanuras.

Hankins: La historia de la eliminación del fuego de California es que, al menos, los paisajes costeros comenzaron bastante temprano con los primeros asentamientos españoles.

Cuando pensamos en algunas de las primeras políticas dentro del estado, que limitaban el alcance de los lugares donde los indígenas podían usar el fuego, esa política surgió inicialmente alrededor de 1793 a partir de una proclamación del gobernador español de California que prohibía a los indígenas usar el fuego. Y así, ya sabes, eso se extendió desde la misión de Santa Bárbara hacia afuera.

Buen Ganador: Hankins ha investigado las prácticas indígenas antes de que los europeos se establecieran en la zona.

Hankins: Los pueblos de Ohlone en, en esta región, habrían estado viviendo en este paisaje y utilizando estos diferentes recursos de los diferentes ecosistemas que están allí, desde los humedales hasta los pastizales, los diferentes bosques de robles y bosques de coníferas, etc., cada uno tiene sus propios plazos para cuando el fuego sería apropiado

Buen Ganador: Y Hankins dice que participarían en el proceso de gestión de ecosistemas cuando el momento pareciera adecuado.

Hankins: Entonces, algunos lugares, como dije, se quemarían con relativa frecuencia. La gente vería que, oh, la salud de la hierba está decayendo. Necesitamos quemar, o estamos acumulando demasiada basura en el suelo del bosque.

Con esta política en vigor, las personas estaban limitadas para poder quemar porque se aplicaban sanciones muy estrictas a las personas que provocaban incendios.

Behrmann: Pero ahora estamos viendo la locura de la supresión de incendios en Big Basin y en otros lugares.

Hablé con Portia Halbert, la científica ambiental en jefe del Parque Estatal Big Basin.

Ella estaba allí cuando despegó el fuego.

Behrmann: Es una locura lo rápido que llegó el fuego. ¿Cómo fue la quema de Big Basin? ¿Cómo era el fuego que pasó?

Portia Halbert: Esta parte de California, la costa central y el norte de California. Tenemos veranos fríos y brumosos. Cuando voy a la playa, no uso mi traje de baño. A menudo uso un suéter de lana. El día que comenzó el fuego fue inusualmente cálido. Creo que probablemente fue en, ya sabes, bajo los noventa y estaba soleado y hacía calor.

Behrmann: Eso preparó el escenario para un gran incendio. Pero, ¿cómo comenzó realmente?

Alabarda: Parte de eso condujo a las condiciones que nos prepararon para un evento de rayo seco. Entonces, tuvimos rayos. Creo que hubo algo así como 11,000 de ellos que rápidamente iniciaron incendios en todas partes alrededor de las montañas. Podías ver estas enormes columnas de humo.

Tuvimos una captación de viento del noroeste y tomó los tres incendios que ardían alrededor de Big Basin, y simplemente empujó. Simplemente empujó el fuego a través del parque.

Behrmann: ¿Cómo terminó todo?

Alabarda: No pudimos contener los incendios con nuestros recursos de supresión actuales en el estado. Lo que nos salvó es que la niebla se movió en seis días hacia el fuego. Nuestro patrón de clima normal había regresado. Así que esa influencia marina que trae aire fresco y húmedo del océano ahora mantiene el fuego relativamente suave.

Christian Schwarz: Pensé que Big Basin nunca se quemaría.

Buen Ganador: Ese es Christian Schwarz.

Después del incendio forestal de Big Basin, pasó mucho tiempo gateando con la cara a centímetros de la tierra quemada.

Eso es porque es micólogo. En el suelo del bosque, los hongos que estudia también tenían una historia que contar.

Schwarz: Mis primeras visitas de regreso a Big Basin después del incendio, estaban presentes una cantidad muy pequeña de especies de hongos, pero las que estaban presentes estaban presentes en volúmenes asombrosos, cantidad asombrosa de biomasa. Y eso se debe a que responden al fuego o al fuego, especies adaptadas de alguna manera, especies que no solo fueron capaces de tolerar la quema, sino que de hecho fueron estimuladas por ella.

Buen Ganador: Todo es parte del proceso de recuperación, pero lo que finalmente emerge en la gran cuenca en los siglos venideros es incognoscible, en este momento.

Schwarz: Literalmente, el 95 % del parque en llamas me hizo darme cuenta de que no hay un resultado climático que sea imposible de imaginar. Sucedió lo que pensé que era menos probable y más doloroso. El cambio climático está aquí.

Es un verbo en tiempo pasado. Climatizado cambió.

Behrmann: Los informes de este podcast provienen del trabajo que Sarah y yo hicimos como parte del Laboratorio de Comunicación Científica. Somos una organización sin fines de lucro comprometida con la narración científica y el cine.

Buen Ganador: las entrevistas utilizadas se recopilaron como parte de un documental corto llamado “Fire Among Giants” que se puede ver en Scientificamerican.com.

Behrmann: queremos agradecer a Don, Portia y Christian por dedicar su tiempo a este proyecto. Y queremos agradecerles a todos ustedes por escuchar.

Buen Ganador: Para cientifico americano Ciencia en 60 segundos, soy Sarah Goodwin.

Behrmann: Y yo soy Shannon Behrman.

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