Un iceberg del tamaño de Londres se ha desprendido de la plataforma de hielo de la Antártida : ScienceAlert


Un enorme iceberg casi del tamaño del Gran Londres se ha desprendido de la plataforma de hielo antártica cerca de una estación de investigación, la segunda división de este tipo en dos años, anunciaron investigadores el lunes.

El British Antarctic Survey (BAS) dijo que la formación del nuevo iceberg, en un proceso natural llamado “desprendimiento”, no se debió al cambio climático, que está acelerando la pérdida de hielo marino en el Ártico y partes de la Antártida.

El iceberg, que mide 1.550 kilómetros cuadrados (598 millas cuadradas), se desprendió de la plataforma de hielo Brunt de 150 metros de espesor una década después de que los científicos detectaran por primera vez enormes grietas en la plataforma.

El mapa muestra que Chasm-1 ha dado a luz un enorme iceberg del tamaño del Gran Londres. (BAS)

Una separación espectacular similar, que involucró a un iceberg de 1.270 kilómetros cuadrados, ocurrió hace aproximadamente un año.

“Se esperaba este evento de parto y es parte del comportamiento natural de la plataforma de hielo Brunt”, dijo el glaciólogo Dominic Hodgson de BAS.

“No está relacionado con el cambio climático”.

La Estación de Investigación Halley VI de Gran Bretaña monitorea diariamente el estado de la gran plataforma de hielo flotante, pero no se ve afectada por la última ruptura.

La base de investigación móvil se reubicó tierra adentro por razones de seguridad en 2016-2017, ya que las grietas en el hielo amenazaban con cortarla.

Desde entonces, el personal se ha desplegado allí solo durante el verano antártico entre noviembre y marzo, con 21 investigadores actualmente en el lugar.

Mantienen los suministros de energía y las instalaciones que permiten que los experimentos científicos funcionen de forma remota durante el invierno, cuando está oscuro durante 24 horas y la temperatura cae por debajo de -50 grados Celsius (-58 grados Fahrenheit).

“Nuestros equipos científicos y operativos continúan monitoreando la plataforma de hielo en tiempo real para garantizar que sea segura y para mantener la entrega de la ciencia que llevamos a cabo en Halley”, agregó Hodgson.

Está previsto que los recolecten aviones alrededor del 6 de febrero, según BAS, líder mundial en investigación ambiental en la región.

© Agencia France-Presse