Un mundo de mil millones de platos vacíos: problemas globales


Diez de los peores puntos climáticos del mundo han sufrido un aumento del 123 % en el hambre aguda en los últimos seis años, según un nuevo informe de Oxfam. Crédito: FAO
  • por Baher Kamal (Madrid)
  • Servicio Inter Press

Si, por el contrario, se encuentra entre los más de 550 millones de africanos que padecen hambre moderada (40 por ciento de la población total del continente de más de 1.300 habitantes) o hambre severa (unos 300 millones o el 24 por ciento de todos los africanos), su respuesta sería que probablemente –o seguramente– ir a la cama con hambre… también hoy.

Un destino oscuro similar también prevalece en otras regiones ‘en desarrollo’, generalmente definidas como países de medianos y bajos ingresos. En Asia, con casi el 10 por ciento o alrededor de 500 millones de su población combinada de casi 5 mil millones, lo que representa el 60 por ciento de los habitantes del mundo entero.

En el caso de América Latina y el Caribe, el porcentaje de personas que sufren hambre e inseguridad alimentaria moderada a severa asciende al 9 por ciento de la población total de la región de 550 millones de habitantes.

Solo por el bien de la comparación, tales números apenas alcanzan el 2,5 por ciento de la población de América del Norte (600 millones) y Europa (750 millones).

En resumen: se estima que entre 702 y 828 millones de personas en el mundo (que corresponden al 8,9 por ciento y al 10,5 por ciento de la población total, respectivamente) enfrentaron hambre en 2021.

Demasiadas explicaciones, mismas consecuencias

Estas son cifras, números. La realidad es que mil millones de seres humanos están justo en este momento viviendo en la oscuridad de la escasez de alimentos, si es que alguna vez lo han hecho.

Para ellos, no importa si los principales medios de comunicación pretenden ahora que su destino es causado por una sola guerra o el ejercicio habitual de especulación y codicia que eleva los precios de los alimentos.

Muchos de los millones de hambrientos probablemente no son conscientes de que el mundo ha estado produciendo suficientes alimentos para cubrir todas las necesidades de la población del Planeta Tierra.

Ni que más de un tercio de la producción total de alimentos se desperdicie, se arroje a la basura y se pierda en instalaciones de almacenamiento inadecuadas.

No importa si la comunidad científica internacional todos los días advierte que el cambio climático, las sequías severas, las inundaciones catastróficas y otros factores se suman a la gran escasez de fondos para salvar vidas mientras alimentan los conflictos armados y dedican un gasto sin precedentes en armas de destrucción masiva (más de 2 billones de dólares estadounidenses en 2021) Ver: Nuevos récords mundiales: más armas que nunca. Y una crisis de hambre como ninguna otra

¿Qué es la inseguridad alimentaria?

La seguridad alimentaria se define como el acceso adecuado a los alimentos tanto en calidad como en cantidad.

Inseguridad alimentaria moderada: las personas que experimentan inseguridad alimentaria moderada enfrentan incertidumbres sobre su capacidad para obtener alimentos y se han visto obligadas a comprometer la calidad y/o la cantidad de los alimentos que consumen.

Inseguridad alimentaria severa: las personas que experimentan inseguridad alimentaria severa generalmente se han quedado sin alimentos y, en el peor de los casos, han pasado un día (o días) sin comer.

Dirección incorrecta

“El mundo se está moviendo en la dirección equivocada”, confirma la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que, entre otros organismos internacionales, acaba de publicar las cifras citadas en su informe de 2022: El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo.

Las nuevas estimaciones para 2021 sugieren que la prevalencia de la inseguridad alimentaria moderada o grave se ha mantenido relativamente sin cambios en comparación con 2020, informa la FAO, y agrega que “la inseguridad alimentaria grave ha aumentado, lo que proporciona una prueba más del deterioro de la situación, principalmente para aquellos que ya enfrentan graves dificultades”.

“En 2021, aproximadamente el 29,3 % de la población mundial (2300 millones de personas) padecía inseguridad alimentaria moderada o grave, y el 11,7 % (923,7 millones de personas) padecía inseguridad alimentaria grave”.

En otras palabras: el hambre extrema se ha más que duplicado en 10 de los peores puntos climáticos del mundo durante los últimos seis años.

Según un informe de Oxfam del 16 de septiembre de 2022, “diez de los peores puntos críticos del clima del mundo, aquellos con el mayor número de llamamientos de la ONU impulsados ​​por fenómenos meteorológicos extremos, han sufrido un aumento del 123 % en el hambre aguda en los últimos seis años”.

El hambre discrimina

También existe una creciente brecha de género en la inseguridad alimentaria. En 2021, el 31,9 % de las mujeres en el mundo padecía inseguridad alimentaria moderada o grave en comparación con el 27,6 % de los hombres, una brecha de más de 4 puntos porcentuales, en comparación con los 3 puntos porcentuales de 2020, según el informe.

La última estimación de bajo peso al nacer reveló que el 14,6 % de los recién nacidos (20,5 millones) nacieron con bajo peso al nacer en 2015, una disminución modesta del 17,5 % (22,9 millones) en 2000.

Las prácticas óptimas de lactancia materna, incluida la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, son fundamentales para la supervivencia infantil y la promoción de la salud y el desarrollo cognitivo.

Pero no es así. De hecho, las principales organizaciones especializadas en salud e infancia del mundo han hecho sonar una vez más la alarma sobre lo que clasifican como trucos de marketing “escandalosos, insidiosos, explotadores, agresivos, engañosos y generalizados” utilizados por el negocio de la leche de fórmula para bebés con el único objetivo de aumentando, aún más, sus ya elevadas ganancias.

De hecho, la FAO informa que, a nivel mundial, la prevalencia aumentó del 37,1 % (49,9 millones) en 2012 al 43,8 % (59,4 millones) en 2020. Aún así, más de la mitad de todos los bebés menores de seis meses en todo el mundo no recibieron la protección beneficios de la lactancia materna exclusiva, según el informe, que añade lo siguiente:

El retraso en el crecimiento, la condición de ser demasiado bajo para la edad de uno, socava el desarrollo físico y cognitivo de los niños, aumenta su riesgo de morir por infecciones comunes y los predispone al sobrepeso y enfermedades no transmisibles más adelante en la vida.

La emaciación infantil es una afección potencialmente mortal causada por una ingesta insuficiente de nutrientes, una mala absorción de nutrientes y/o una enfermedad frecuente o prolongada. Los niños afectados son peligrosamente delgados con inmunidad debilitada y un mayor riesgo de mortalidad. La prevalencia de la emaciación entre los niños menores de cinco años fue del 6,7 % (45,4 millones) en 2020.

Los niños con sobrepeso u obesos enfrentan impactos en la salud tanto inmediatos como potencialmente a largo plazo, incluido un mayor riesgo de enfermedades no transmisibles en el futuro.

A nivel mundial, la prevalencia del sobrepeso entre los niños menores de cinco años aumentó ligeramente del 5,4 % (33,3 millones) en 2000 al 5,7 % (38,9 millones) en 2020. Se observan tendencias crecientes en alrededor de la mitad de los países del mundo.

Anemia: se estimó que la prevalencia de anemia entre mujeres de 15 a 49 años era del 29,9 % en 2019.

El número absoluto de mujeres con anemia ha aumentado constantemente de 493 millones en 2000 a 570,8 millones en 2019, lo que tiene implicaciones para la morbilidad y mortalidad femenina y puede conducir a resultados adversos en el embarazo y el recién nacido.

A nivel mundial, la obesidad adulta casi se duplicó en valor absoluto del 8,7 % (343,1 millones) en 2000 al 13,1 % (675,7 millones) en 2016.

Los niños de los entornos rurales y los hogares más pobres son más vulnerables al retraso del crecimiento y la emaciación. Los niños y adultos, en particular las mujeres, en áreas urbanas y hogares más ricos corren un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad, respectivamente.

Los bebés que residen en áreas rurales, en hogares más pobres, con madres que no recibieron educación formal y bebés de sexo femenino tienen más probabilidades de ser amamantados. Las mujeres sin educación formal son más vulnerables a la anemia y sus hijos al retraso en el crecimiento y la emaciación.

© Inter Press Service (2022) — Todos los derechos reservadosFuente original: Inter Press Service