Un pez biónico podría algún día engullir los microplásticos del océano


27 de junio de 2022: probablemente haya ingerido microplásticos hoy. Están en el aire que respiramos, el agua que bebemos y muchos de los alimentos que comemos, y los científicos dicen que la exposición humana es casi imposible de evitar en este momento.

La ayuda puede estar en camino en la forma de un pez de “robótica suave” recién creado, diseñado para absorber toda esta contaminación de polímeros, al menos del océano. Con 13 milímetros (alrededor de media pulgada) de largo, el pez robot está diseñado para parecerse a uno real. Junto con su capacidad de atracción de plástico, es autopropulsado y puede navegar en entornos acuáticos complejos con la ayuda de la tecnología láser de infrarrojo cercano (NIR).

Su cuerpo es elástico, flexible y ágil, como el verdadero. Al apuntar un láser NIR a su cola, los científicos pueden persuadir a las aletas del pez robot para que cambien de forma e impulsen su cuerpo parecido a un pececillo en un movimiento similar al de un nado.

“La contaminación por microplásticos en el agua es un gran problema al que se enfrenta el ser humano”, Los científicos chinos dicen en su Nano letrastrabajo de investigación, “[They] puede absorber metales pesados, contaminantes orgánicos tóxicos y patógenos”.

Si se daña mientras está en movimiento, no hay problema. El pez robot puede repararse a sí mismo con un 89 % de eficiencia y continuar su búsqueda incesante de plásticos. Para probar los talentos de autocuración de la criatura mecánica, los investigadores cortaron la cubierta del robot y dejaron que se recuperara a temperatura ambiente. El bot fue restaurado a su estado original, con cicatrices en el sitio dañado casi desapareciendo, gracias a capas de nanohojas inspiradas en el depósito nacarado en el interior de muchos mejillones y almejas comúnmente conocidos como nácar o nácar, los investigadores. decir.

“Nuestra nanoestructura de gradiente similar al nácar imparte no solo fuerza y ​​dureza, sino también funcionalidad al material”, señalaron los científicos.

La investigación ha encontrado que hay alrededor de 24,4 billones de piezas de partículas microscópicas de plástico en los océanos superiores, y es probable que esto sea una subestimación, encuentra una nueva investigación. Recientemente, los estudios han detectado nanopartículas de plástico en los pulmones y el torrente sanguíneo de los humanos. De hecho, lo más probable es que trozos microscópicos de plástico se hayan instalado en todos los principales órganos de filtración, según sugieren estudios de autopsias en cadáveres. Aunque el riesgo de la presencia de los minúsculos contaminantes en el cuerpo no está claro, los científicos están explorando qué significa para nuestra salud.

Usando la naturaleza como su musa, los investigadores de peces robot dicen que esperan que los impostores acuáticos duraderos ayuden algún día a eliminar los microplásticos del medio ambiente.

“Creo que la nanotecnología es muy prometedora para la adsorción de trazas, la recolección y la detección de contaminantes”, dijo el autor principal del estudio, Yuyan Wang. El guardián. “Es de gran importancia desarrollar un robot para recolectar y tomar muestras con precisión de contaminantes microplásticos perjudiciales del medio ambiente acuático”.