UNICEF solicita 27,5 millones de dólares para intensificar la respuesta al cólera en Haití — Asuntos globales


El brote comenzó hace dos meses y se desarrolla en medio de una crisis económica y una creciente inseguridad debido a la violencia de las pandillas.

El 90% de los casos confirmados han sido en áreas con una alta carga de desnutrición aguda severa.

Una ‘triple amenaza’

Los niños que padecen esta afección, también conocida como emaciación severa, son más vulnerables al cólera y al menos tres veces más en riesgo de morir de eso.

“En Haití, en este momento, existe una triple amenaza para la vida de los niños:desnutrición, cólera y violencia armada. Y a veces los tres juntos”, dijo Manuel Fontaine, Director de la Oficina de Programas de Emergencia de UNICEF, quien ha concluido una visita de cuatro días al país.

El Sr. Fontaine vio cómo los niños desnutridos reciben atención vital en los tratamientos contra el cólera apoyados por UNICEF en la capital, Port-au-Prince, y en el vecindario de Cité Soleil allí.

“Me sorprendió ver muchos niños en riesgo de morir en los centros de tratamiento del cólera. En pocas horas, la diarrea acuosa aguda y los vómitos los deshidratan y debilitan tanto que pueden morir sin un tratamiento oportuno y adecuado. El cólera y la desnutrición son una combinación letal, uno lleva al otro”, dijo.

La alta funcionaria también acudió a un centro que brinda atención médica, psicológica y psicosocial a sobrevivientes de violencia de género.

© UNICEF/Laurent Duvillier

Manuel Fontaine, Director de la Oficina de Programas de Emergencia de UNICEF, visita el centro de salud GHESKIO apoyado por UNICEF en Port-au-Prince, Haití.

Rompiendo un ‘círculo vicioso’

Hasta el lunes había 924 casos confirmados de cólera en Haití, más de 10.600 casos sospechosos y 188 muertes, según el Ministerio de Salud.

El Sr. Fontaine insistió en que se puede romper el “círculo vicioso” entre la desnutrición y el cólera.

“Tratamiento sencillo, asequible y eficaz puede salvar la vida de los niños haitianossiempre y cuando lleguemos a las familias más vulnerables antes de que sea demasiado tarde”, dijo.

“Pero las zonas urbanas pobres más afectadas por el brote de cólera también están bajo el control de bandas fuertemente armadas. En medio de la violencia armada y la inseguridad generalizadas en gran parte de la capital, los equipos humanitarios caminan sobre cáscaras de huevo”.

Exámenes nutricionales y apoyo

UNICEF está buscando financiación para intensificar su respuesta al cólera durante los próximos cinco meses.

Los $27,5 millones se utilizarán para brindar asistencia humanitaria en las áreas de salud, agua, higiene y saneamiento, así como nutrición y protección, para 1,4 millones de personas.

Desde julio, la agencia de la ONU y sus socios han examinado y evaluado el estado nutricional de cerca de 6.200 niños en Cité Soleil, la mayor zona urbana pobre de la capital.

En general, alrededor de 2.500 niños menores de cinco años que padecían desnutrición aguda severa y moderada recibieron un tratamiento de calidad.

UNICEF, en coordinación con las autoridades nacionales y socios, ha entregado artículos a los departamentos de salud, como 245 kits de cólera, 313,000 sobres de sales de rehidratación oral, zinc, antibióticos y equipo de protección personal (EPP).

Otra asistencia ha incluido el suministro de 135.000 tabletas purificadoras de agua a un hospital asociado en Cité Soleil.

Además, se distribuyeron más de 468.000 litros de agua a 22.290 personas que actualmente viven o están desplazadas del barrio.