Volkswagen invertirá $193 mil millones en autos eléctricos y software


Volkswagen dijo el martes que gastaría $ 193 mil millones en software, fábricas de baterías y otras inversiones, ya que tenía como objetivo hacer que cada quinto vehículo que vendiera fuera eléctrico para 2025.

El fabricante de automóviles, el segundo más grande del mundo después de Toyota, también se enfocará en expandir su presencia en América del Norte, donde ha tenido problemas durante años, y volverse más competitivo en China, uno de sus mercados más importantes, dijo Oliver Blume, director ejecutivo de Volkswagen.

El Sr. Blume presentó un plan de 10 puntos para ayudar a Volkswagen a pasar a los vehículos eléctricos, un camino que comenzó en serio cuando abandonó la tecnología diésel después de un escándalo de trampa de emisiones en 2015. La pieza central del plan son las inversiones por un total de 180 mil millones de euros, o alrededor de $ 193 mil millones. Dos tercios de esa suma se canalizarán hacia la producción de celdas de batería, el desarrollo de software y el refuerzo de las cadenas de suministro de materias primas críticas.

“Para mí, es importante que tengamos una orientación clara de hacia dónde vamos”, dijo Blume a los periodistas, y agregó que 2023 sería “un año decisivo” para la empresa. Es el primero como director ejecutivo; en septiembre reemplazó a Herbert Diess, quien presionó agresivamente a Volkswagen para que adoptara los autos eléctricos, pero se vio obligado a retirarse después de solo cuatro años debido a desacuerdos con el directorio de la compañía.

Blume espera usar parte de las ganancias de una oferta pública inicial de Porsche en 2022, donde también es director ejecutivo, para fortalecer la estrategia de electrificación de Volkswagen. La cotización aportó 43.000 millones de euros.

Volkswagen reportó una ganancia neta en 2022 de 15.800 millones de euros, o 16.700 millones de dólares, un aumento del 2,6 % con respecto al año anterior, a medida que las cadenas de suministro interrumpidas por la pandemia de coronavirus comenzaron a normalizarse.

La invasión rusa de Ucrania el año pasado hizo que los precios de la energía subieran y contribuyó a una alta inflación, especialmente en Alemania. Abordar esos desafíos, al tiempo que equilibra la demanda de vehículos con motor de combustión a medida que la empresa gira hacia la producción de vehículos eléctricos, será el enfoque principal en Europa, dijo Volkswagen.

“Debemos transformarnos en un grupo de servicios de tecnología y movilidad”, dijo Arno Antlitz, director financiero y de operaciones de Volkswagen, en el evento de prensa del martes. “Necesitamos centrarnos en nuestras plataformas, como nuestro hardware para vehículos eléctricos que funcionan con baterías, una pila de software unificada, baterías, movilidad, conducción autónoma”.

En el corto plazo, Volkswagen continuará produciendo automóviles con motor de combustión, que generan ganancias que la empresa debe pagar para la transición a vehículos que funcionan con baterías. En 2022, Volkswagen vendió 8,2 millones de automóviles y camiones.

A pesar del llamado del gobierno alemán para que las empresas diversifiquen sus operaciones en Asia, alejándose de China, Volkswagen continúa invirtiendo en el país en sociedad con empresas locales.

Volkswagen es el principal productor de vehículos con motor de combustión en China, pero ha perdido terreno frente a los fabricantes de automóviles nacionales en el mercado de rápido crecimiento de los automóviles eléctricos. El año pasado, Volkswagen presentó una estrategia “en China para China” que planea expandir, incluido el desarrollo de tecnología y software específicamente para los consumidores allí, incluido el karaoke en el automóvil.

Los problemas del fabricante de automóviles en América del Norte son algo diferentes. Después de años de tratar de convertirse en un jugador más importante específicamente en los Estados Unidos, se mantiene muy por detrás de los fabricantes de automóviles estadounidenses como General Motors y Ford Motor y de las compañías asiáticas como Toyota y Hyundai.

Volkswagen remodeló su planta en Chattanooga, Tenn., el año pasado para comenzar a producir vehículos eléctricos, y ahora produce allí el vehículo utilitario deportivo ID.4. El lunes, Volkswagen dijo que había elegido un sitio en Ontario para una nueva planta de baterías. Y a principios de marzo, la compañía dijo que instalaría una fábrica en Carolina del Sur para construir camionetas y SUV que se venderían bajo la moribunda marca Scout.

En Europa, un elemento clave del enfoque de la compañía incluye su primera planta de celdas de batería, una fábrica de 2.000 millones de euros que se está levantando en un campo en Salzgitter, Alemania, cerca de la sede de la compañía en Wolfsburg. La nueva planta se encuentra detrás de un sitio donde Volkswagen ha estado fabricando motores durante más de 50 años y está programado para convertirse en el principal proveedor de celdas de batería para el fabricante de automóviles.