Walmart aumenta el salario mínimo mientras el mercado laboral minorista sigue ajustado


Un empleado organiza cajas de regalo de productos de belleza que se exhiben para la venta en una ubicación de Wal-Mart Stores Inc. en Los Ángeles, California.

Patricio T. Fallon | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

walmart dijo el martes que está aumentando su salario mínimo para los empleados de las tiendas a $14 por hora, lo que representa un aumento de aproximadamente el 17% para los trabajadores que abastecen los estantes y atienden a los clientes.

A partir de principios de marzo, los empleados de la tienda ganarán entre $14 y $19 la hora. Actualmente ganan entre $12 y $18 por hora, según la portavoz de Walmart, Anne Hatfield.

Con la medida, se espera que el salario promedio del minorista en EE. UU. supere los 17,50 dólares, dijo el director ejecutivo de Walmart EE. UU., John Furner, en un memorando para todos los empleados el martes.

Alrededor de 340.000 empleados de tiendas obtendrán un aumento debido a la medida, dijo Hatfield. Eso equivale a un aumento salarial para aproximadamente el 21% de los 1,6 millones de empleados de Walmart.

El gigante minorista, que es el empleador privado más grande del país, está aumentando los salarios en un momento interesante. Algunos economistas están llamando a una recesión. Destacadas empresas tecnológicas, organizaciones de medios y bancos, incluidos Google, Amazonas y Goldman Sachs, han despedido a miles de empleados y hecho saltar las alarmas. Y las tendencias de ventas más débiles han llevado a los minoristas, incluidos macy’s y Lululemónpara advertir recientemente a los inversores sobre un año más difícil por delante.

Pero hasta ahora, los minoristas han evitado en gran medida los recortes de empleo. En cambio, todavía están lidiando con un mercado laboral ajustado.

El comercio minorista, en comparación con otras industrias, tiende a tener una rotación más alta que otras industrias, lo que permite a los empleadores administrar su plantilla al reducir la cantidad de puestos de trabajo, dijo Gregory Daco, economista jefe de EY Parthenon, el brazo de consultoría de estrategia global de Ernst & Young.

Sin embargo, dijo que los minoristas también pueden estar planeando con cautela. Durante los últimos 18 meses, han tenido que esforzarse más para reclutar y retener trabajadores. Si pierden demasiados empleados, dijo, contratar y capacitar a nuevos empleados puede ser costoso.

“Cualquier minorista tendrá que pensar cuidadosamente y pensar dos veces antes de despedir a una buena parte de su fuerza laboral”, dijo.

En el memorando para empleados de Walmart, Furner dijo que el aumento salarial será parte de los aumentos anuales de muchos empleados. Algunos de esos aumentos salariales también se destinarán a los empleados de las tiendas que trabajan en partes del país donde el mercado laboral es más competitivo, dijo la compañía.

Walmart también está mejorando otros beneficios para atraer y retener empleados. Furner dijo que la compañía está agregando más títulos universitarios y certificados a su programa Live Better U, que cubre la matrícula y las tarifas para los trabajadores de tiempo parcial y completo. También está creando puestos mejor pagados en sus centros de cuidado de automóviles y reclutando empleados para que se conviertan en conductores de camiones, un trabajo que puede pagar hasta $110,000 en el primer año.

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