Zika: una sola mutación podría hacer que el virus sea mucho más peligroso


Los experimentos de laboratorio han identificado una mutación que haría que el virus Zika transmitido por mosquitos sea más infeccioso y virulento, un hallazgo que informará la vigilancia genómica

Salud


12 abril 2022

El mosquito Aedes aegypti transmite el Zika y el dengue

Shutterstock/khlungcenter

Una sola mutación podría hacer que el virus Zika transmitido por mosquitos sea mucho más infeccioso y peligroso.

Por lo general, el zika causa pocos síntomas, si los hay, en adultos, pero si la infección ocurre durante el embarazo, puede causar microcefalia, una afección en la que los bebés nacen con una cabeza pequeña y, a veces, daño cerebral. Un brote a fines de 2015 llevó al virus a vincularse con la microcefalia en más de 30 países.

Sujan Shresta del Instituto de Inmunología de La Jolla en California y sus colegas querían imitar el ciclo de infección del virus para ver cómo podría mutar en el futuro. Para hacer esto, cambiaron repetidamente el virus entre células de mosquito y ratón.

Los investigadores también querían ver si el virus evolucionaba de manera diferente en ratones que habían estado expuestos previamente al virus del dengue, que causa la fiebre del dengue.

El virus Zika es más común en países donde también prevalece el virus del dengue, dice Shresta. Esto probablemente se deba a que ambos virus son transmitidos por los mismos tipos de mosquitos y ambos son parte de la familia de los flavivirus. “Las personas que han estado expuestas al dengue tienen protección a corto plazo contra el Zika”, dice Shresta.

Los investigadores encontraron que la misma forma mutante del virus Zika se desarrolló en células de ratón que habían estado expuestas al virus del dengue y en las que no. El hecho de que sucediera en ambos grupos sugiere que esta parte del genoma del virus es un punto crítico de mutación, dice Shresta.

Luego, el equipo infectó a varios ratones preñados con el virus mutante y descubrió que era más infeccioso y más virulento. Esto significa que el virus tiene una mayor probabilidad de atravesar la placenta e infectar a los fetos, dice Shresta.

El equipo también infectó células fetales humanas en el laboratorio y descubrió que el virus mutante podía replicarse más fácilmente que el virus original. Los investigadores ahora están tratando de averiguar cómo exactamente esta mutación hace que el virus sea más infeccioso.

No hay garantía de que el virus mutante también surja en el mundo real, pero al identificar el aspecto de los mutantes potenciales, podemos tomar medidas más rápidas si aparecen, dice Shresta. “Necesitamos aumentar las capacidades científicas en diferentes partes del mundo y monitorear la aparición de estas variantes”, dice.

“El virus Zika sigue siendo una enfermedad complicada de estudiar, ya que su presencia a menudo se oculta”, dice Henrik Salje, de la Universidad de Cambridge. “La mayoría de las infecciones pasan desapercibidas o son mal diagnosticadas debido a la similitud de los síntomas con otras enfermedades. Por lo tanto, solo tenemos una comprensión limitada de la diversidad viral subyacente de las cepas circulantes.

“Estudios como este ayudan a identificar cambios en el virus que podrían conducir a una mayor virulencia y ayudarán a guiar los esfuerzos de vigilancia genómica”, dice Salje.

Referencia de la revista: Informes de celdaDOI: 10.1016/j.celrep.2022.110655

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